K12教育科技创投窗口已开,科技产品的红利期来了

英国教育周刊2017-01-12 15:25483
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很多投资人对教育科技行业避之莫及,因为这个行业被认为投资周期长,失败率高而且很难牟利。特别是由于各国教育体制和学校的采购机制,K12领域的教育科技创业一直难获资本青睐。

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然而根据TechCrunch的预测,教育科技市场潜力巨大,即使现在仍处于发展初期,其市值就已经远超数字广告产业,并以惊人速度发展着。随着学校到达技术更新换代的时间节点,孵化教育科技企业的时机也正在到来。


规模化:教育科技企业的最大难题


“千万别碰教育科技行业,没人可以从中牟利。”一位曾创立教育科技初创企业但以失败告终的创业者曾经这样说道。


在过去这也是大家公认的看法,并打消了很多潜在投资者的投资念头,以及一些极具前途的教育科技企业的构想。


尽管许多教育科技初创公司的创始人身为教育工作者,希望通过技术创新来解决当代教育面临的问题,但结果仍然不尽如人意——只有少部分人成功,多数人最终铩羽而归。


为什么会出现这样的结果呢?一般来说没有谁比一线教师更有资格和能力来解决当下的教育问题。


实际上,是跟不上时代的行业生态体系导致了许多教育科技公司的最终失败:很多团队在创业过程中逐渐跑偏,变成以向学校销售教育软件为目的,而不是传递真正实用的科技。


只有少数教师创业者最终将产业规模化,真正研发了可以解决教育难题的方案,解决当下行业精英退出一线教学,以及师生比例不合导致的学生成绩下滑等问题。


总体而言,于如今这样一个数字化的时代中,科技创新几乎颠覆了生活的方方面面,但在教育界这种影响仍微乎其微。


庞大的市场与“慵懒”的学校


数据显示,如今美国中小学在教育科技上的年均花费约为110亿美元,即使年平均增长达到20%,这个数字仍只占8000亿教育开支的1.4%。


在美国,由于联邦政府、地方当局和学校在教育资源方面均缺乏明确的问责制,并且效率低下,因此教育科技企业逐渐被视为一种可持续的解决官僚作风、资源短缺和教学问题的手段。


因此,教育科技企业不仅值得额外关注——他们更值得投资。这个市场的潜力巨大,预计到2020年将达到2250亿美元。来自CB Insights的数据显示,2015年教育科技初创企业融资总额高达33亿美元。


对比而言,数字广告市值约为2亿美元,全球两个最大品牌谷歌和脸书就是从中崛起的,而教育科技市场仍处于发展初期,市值就已经远超数字广告产业且增速惊人。因此不难想象未来在这个行业中很有可能会出现与谷歌和脸书媲美的教育科技大鳄。


另一方面,古板低效的学校运作体系曾是许多教育科技初创公司在进军学校途中难以逾越的障碍。此前许多创新应用由于学校的资金限制和保持现状的惰性心态而无法取代那些过时的技术。


不过如今它却有了变化的迹象,这也成为了行业发展的关键风向——它将带给创业者更清晰明了的方向,从而去创造有社会意义的、有价值的企业。


K12科技产品:守得云开,才见月明


要完全理解这对教育科技行业、对教师以及最终对学生而言意味着什么,只需要看看当前教育生态体系就可略知一二——它正在长期阻碍现代课堂利用21世纪科技教学。


举个例子,如果你发明了一个全新又强大的数学教学应用并希望卖给学校。其面临的问题就在于这些学校很可能已经订阅了某个数学应用(通常英国学校每年都会花费500英镑购买MyMaths或Mathletics应用的使用权)并且完成了预算分配,那么让这些学校购买你的软件的唯一办法只能是取代当前产品。


理论上这可以实现的,只要你的产品更加出色,卖点足够突出。但在英国类似单笔销售的成本约为1000英镑,你还需要等到开学才能从校方那里收款。换算过来,也就是说一个教育科技初创公司需先投资1000英镑,等待6-12个月后才能获得500英镑的初始回报。


就现实而言,很少有新企业拥有可用于投资这种流程的资金,即便是那些融到资金的团队。教师创业者洛希尔(Naimish Gohill)创办的Show My Homework是为数不多成功获得相应资金,走出规模化泥潭的公司,该软件现已被英国三分之一的学校使用。


当然一旦你成功占领市场,曾经对你来说的障碍就变成对手的难题了,他们需要想方设法打败你,但通常而言学校将起码会在未来5-10年继续使用你的产品。


因此这个1000英镑投资的长期回报大约有2500英镑到5000英镑,也就是一个2.5到5倍的回报。按培生的预测,这种模式需要大约三年的时间才能盈利,但培生也估计学校使用一款软件的时长是七年左右。事实上,一旦你的教育科技业务达到一定规模,你就会有大量订单并且利润丰厚。


然而大多数新的科技创业公司却无法走到那么远,他们多以资金枯竭告终。一些继续奋斗的人也是辛苦挣扎在实现规模化的泥潭中。因此如今市面上除了少数几个巨头外,整个教育软件市场的碎片化非常明显。


因此为了规避这些资金问题,一些科技公司还建立了免费增值业务模式,免费提供应用程序的基本功能。例如ClassDojo和Kahoot!就是教育科技品牌的成功例子,它们通过免费模式,成功地在学校中获得了非常高的渗透率。


但问题在于很多公司不知道如何去盈利。校方和教师大多十分抗拒免费后需要付费的产品。另外,这些企业的问题甚至可能比那些较小规模企业更糟糕,因为巨量的用户群体带来的维护成本的压力也更大。


这些都是导致投资者避开K12领域的原因,即使这个行业有着巨大的市场机会。虽然他们可能也理解,只要通过适当的投资,这些科技企业可以带来长期的高回报,但他们还是认为其他行业相对更容易些。


窗口已开,先到先得


其结果就是很多有潜力的公司压根就没有机会取得突破。毫无疑问,最终遭殃的就是我们的孩子。


相比市面上的新兴产品,很多学校当前使用的软件质量是非常差的。例如MyMaths基本上是一个十年前的产品,在过去五年都没能获得投资。


而如今很多软件对儿童的学习可能产生巨大影响,特别是新一代拥有个性化和自适应功能的应用,他们可以为每个孩子根据个人进度定制学习方针。


此外私人家教也被证明能对孩子的学习产生巨大影响。一个私人家教可以理解并填补该名学生独有的知识漏洞,并定制能满足该生需求的教学作业。为每个孩子配备一名私教显然并不现实,但是“虚拟家教”则可以实现这个梦想。


然而正如前文所说,很少有公司能够筹集足够资金去打造基础技术,因此那些率先进入市场的公司最有可能实现全球化。例如个性化学习平台Knewton和英语学习网站Duolingo已经实现了规模化运营,并且分别获得了1.5亿美元和8300万美元的投资。


与此同时,与其向风投索要天价投资,一些教育科技公司选择了降低开发、发布和营销成本来实现可持续发展,开发一款靠谱、有效和课堂中能立即上手的软件。


还有的公司提供一次性低价服务,让学校可以免费使用大量软件,从而避免软件市场上一家独大的现象,这也是教育科技市场正在经历的激进变革。


如今我们可以看到许多创新想法成功地通过教育科技产品应用于教学中,老师们由此能获得实时数据和课堂分析,从而大幅提高教学质量。


是时候重燃希望了


总体而言,学校利用新一代智能软件的时机已经成熟。通过数据,分析和智能算法,教学可以更加知情和有效。教育也可以因此超越社会经济进步障碍,变得更加公平。


新兴的高端教育科技软件正迫使当前教育生态系统发生改变,投资者是时候对K12教育科技重新燃起希望了。


在过去,老师们只能通过期末考试或者偶然发现才能得知学生的掌握情况,但通常已为时过晚。而现在老师们就可以通过每节课的数据来及时调整教学和因材施教——这种新兴科技已经进入日常生活中。


如今教育科技受益于移动设备的高速发展,因此必须有专门的软件来使师生受益。技术可以并且必须被人为推动,数字世界带来的新机遇为教育者和政策制定者带来了新的挑战和责任。


而教育生态系统的改变将促使更多学校开始投资当前的教育科技技术,并用前所未见的方式来提高其可靠性。


虽然市场仍处于起步阶段,但是孵化一波新的大品牌的时机已经成熟,这不仅能推翻投资界对教育科技的误解,还能有效提高教育的效率,没有比现在更好的时机了。

来源:英国教育周刊 ,如若转载,请注明出处。
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